Jinki, le robot géant

La société de robotique Jinki Ittai a créé un imposant robot humanoïde capable d’effectuer de nombreuses tâches.

De Mazinger à Goldorak et Gundam, les robots géants sont une spécialité bien connue des mangas et animes japonais. Et désormais, ils quittent la fiction pour débouler dans le monde du travail. Jinki Ittai, une start-up de robotique basée à Kusatsu, a créé un engin humanoïde tout droit sorti d’un mecha, doté d’un torse, d’une tête et de deux bras articulés. Et il ne s’agit pas d’un gadget luxueux de parc d’attraction comme cette réplique de Gundam de 18 mètres de haut mais bien d’un robot utilitaire capable d’effectuer des tâches variées. Bien sûr, il ne semble pas en mesure de repousser une invasion extra-terrestre à lui seul mais il peut réparer les lignes électriques des chemins de fer ou intervenir sur les panneaux de signalisation autoroutiers.

Le robot monté sur une grue hydraulique est commandé à distance depuis une cabine semblable à celle d’une excavatrice. Son pilote est équipé d’un casque vidéo qui retransmet la vision du robot dont la tête est une caméra pivotante. Le Jinki est capable d’effectuer des manoeuvres très complexes et il peut même doser sa force avec précision en fonction des circonstances et du matériau manipulé. «Beaucoup de gens pensaient que la technologie robotique n’était pas assez avancée mais elle existe», se réjouit Kanaoka Hakase, 51 ans, le fondateur de Jinki Ittai,. «Le problème est qu’elle n’avait pas été mise en œuvre dans la société. J’ai donc décidé de créer quelque chose que nous pourrions utiliser régulièrement.»

Kanaoka Hakase préfère toutefois parler de « synergie homme machine » plutôt que de robot géant, afin de mettre l’accent sur son but affiché de «libérer l’être humain de ses limites physiques» et de réduire les risques d’accidents du travail.

Et le succès est déjà au rendez-vous : alors que le robot sera lancé sur le marché en 2024, JR West et Nippon Signal, deux des plus importantes compagnies de chemins de fer au Japon ont déjà passé commande de plusieurs unités.

Source : Jinki, le robot géant qui fascine le Japon (msn.com)

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